Pennyと地球あっちこっち

日米カップルの国際転勤生活 ~ ただいまワシントンDC

ふと迷い込んだ桃源郷

土曜の午後、友達とお茶する妻を送っていき、待つ間たっぷりペニーと散歩することに。クルマを停めたのは、とある公園の脇。 葉の一枚一枚に痛いほどクリアな日光が降り注ぐ。 ここはワシントンDC北郊チェビーチェイスという、わたしたちが渡米して最初に…

スパイ?

妻が本省ビルで打ち合わせがあったので送って行った。バス+地下鉄だと乗り換えで1時間以上かかるところ、クルマなら最短10分で着くので楽ちん。 小一時間で済む会合だったので、そのあいだポトマック河畔まで行ってペニーを散歩させようと思ったら、シマ…

日本人の病気(冷蔵庫編)

日本人のゼロリスク病について書いたが、北朝鮮リスクは下手をすれば核ミサイルという問題で、議論が声高になりがちなので、庶民生活のなかにあるごく身近なゼロリスク病を見てみたい。 フランスにはみんなの冷蔵庫という知恵深い仕組みがある。地域のひとた…

日本人の病気

北朝鮮のミサイルが途中で消えたのにJアラートが鳴ったのはゴホーだゴホーだとメディアが騒いでるようだが、いい加減にしたらどうでしょうか。ミスには違いないけど、逆(ミサイルが来たのに鳴らなかった)じゃない限り批判がましく騒ぐようなこっちゃない…

30年ぶりの演奏

最初はガットギターだった。クラシック音楽やフラメンコなんかで使われるあれを、フォークソング全盛時代だった中学生のとき、親にせがんで買ってもらった。それをかき鳴らしながらタクローだのヨースイだのになりきった。 高校に上がり、どうしてもフォーク…

警察の不思議な動き

ゆうべ、ちょっと怖い思いをした。夜の散歩中、イヌ通りの少ない暗い道を歩いていたら、道端に停まったクルマの窓がすーっと下りて、中から女性が話しかけてきた。 「さっきこのあたりで強盗事件が起きたの。気をつけたほうがいいわよ」 ごーとー? ここらの…

ついに正式決定

今年の椅子取りゲームがようやく終わり、来秋ごろの転勤が正式決定した。 いえーい! しつこいようだが嬉しいのでヨメ自慢。ハンデだらけのレースを全速力で駆け抜け、終わってみれば二件のオファーをお断わりして余裕のゴールを決めた。職員のなかには5月…

急減したフォロワー

フォロワー急減って、わたし自身のことじゃない。減るほどいない。 ある学者(けっこう著名なひと)が朝ツイッターを開いたところ、自分のフォロワーがいきなり500人減っていて驚いたという。 俺ってばいきなり不人気?! 急いで調べてみたところ、消えた…

ペニーさん、脳にアレが突き刺さる(笑)

我が家ではアレをふんだんに備蓄しており、ペニーさんの動向を見ながら次々に投入しています。 【音が出ます】 ほんとこの子はキューキューが好きで、調子のいいときには20分でも30分でも鳴らし続けます。音が脳を突き刺してくるんでしょうね。人間でい…

生きるんだ!芝生ぅ

我が家からワシントンDCの中心部まではクルマで15分。それほど近ければ繁華な街になっていても不思議ではないのだが、なぜかうちの界隈はガランとしている。 いつも散歩する道路の沿線は、地下鉄の2駅ぶんくらいの距離にわたって未利用地が続いており、…

来年は見られない秋?

こっこ、こっこ、こっこでぇーす! と忍者ペニーが活躍する季節。春もいいけど、自分は秋のほうが好きかなー。暑さにさよならできたことの喜び、澄んだ空気、紅葉、やがて来る雪。そういうワクワクがあるから。 このアメリカ東海岸の秋をかなり気に入ってお…

日本人の多くが聞き流したかもしれないひとこと

こんなに清々しい日なのに・・・ 口に苦いお話を一席。 野田元総理による追悼演説が話題になった。ここまでやるのかと驚くほど踏み込んで故安倍晋三氏をたたえる内容に、安倍ファンならずとも感動したひとが多かったかもしれないが、わたしには少々苦い思い…

聞く力、鬼のごとし

妻の職場さがしに、一応の結論が出た。まだ内々定みたいなもので、最終的に承認される前にひっくり返る可能性はあるが、ここまでのところ戦果ゼロではなかったことが嬉しい。 「あたしもー」 3ヶ所からオファーをもらった。いずれも椅子が1個しか空いてい…

ゴルバチョフ氏のおもひで

ゴルバチョフという人物がこの世を去ったとき、わたしが思い出したのは、その穏やかな眼差しと声だった。 自分にとってマスコミで働いてきたことの最大の利点は、数多くの著名な人物に会えることだった。政治家、作家、経営者、芸術家、スポーツ選手、芸能人…

いつか刺されるぞ

夕陽に映えるペニーさんを鑑賞しながら近況報告。 9月、2週間あまりペットシッターさんに預けたところ、なぜか300グラムほど増量して帰ってきた。エサは1回分ずつ小分けにして預けたし、オヤツはたいして減っておらず、送られてきた写真によればちゃん…

信じられんくらい長いやつ

朝、頭上を通過していったV字編隊。 にぎやかに鳴きかわす声はカナダガンに違いない。北米ではざらに見る大型の渡り鳥で、冬が近づくと北方から飛来するが、一部は暖地に住み着いており、ポトマック川などの水際で年中見かける。かれらが草地に落とす緑色の…

録画してでも観とけ

愛とは、夫婦とは、生きることとは。 そうした人間としての大切なテーマが近ごろは心のなかで擦り切れているなあとお思いのあなた、この番組は録画してでも観る価値あります。 新日本風土記「銚子電鉄 とっぱずれの旅」 中盤に出てくる「駅で草花を育てるお…

置き去りにしないでくれ

日本ではマイナンバーカードが実質的に義務化される流れで、これは基本的に良いことだと思う。「マイナ」は健康保険証・運転免許証と一本化されるのだそうで、そうなれば国民にとっても行政にとっても便利にちがいなく、さっさと進めればいい。 個人情報を国…

そんなもん突っ込みますか?!

銀歯が取れた。歯医者でえらい目にあった。 新しい詰め物をつくるための型取り。以前だったら柔らかいプラスチックみたいなのを押し当てる「印象」という手法だったのが、今はなんでもデジタルで、三次元スキャナーを使う。 これを口に差し込み、歯の表側・…

新品にしか見えねえ

アパート管理室から住民全員へのメールは「自転車始末するでえ」という告知だった。 自転車置き場が満杯になって出入りしにくくなったので整理する。チャリの持ち主にはステッカーを渡して貼ってもらい、ステッカーなしのものは放り出すというのだ。 その期…

強盗に遭いにくい地域で

うちのクルマは不幸だ。 ブリュッセルでの10ヶ月間、洗車してもらったのはたったの2回(もしかしたら3回)。それからアメリカに届くまで2ヶ月間のほとんどを港で野ざらしで過ごし、どんな潮風に当たっていたのやら。受け取ってすぐに洗ってやりたかった…

家族はつらいよ

妻が思いっきり出遅れた職場探しレース、今のところ地域でいうとアフリカとアジアを狙っている。 いくつかの候補国のなかに、東南アジア某国がある。どんどん豊かになっているこの地域のなかでは経済成長がゆっくりしており、一般のイメージとしてはかなり田…

お尻ふりふりしながら

このところ、最低気温10℃ほど、最高気温20度ほどという穏やかな秋を楽しめている。 全米どこでもというわけではなかろうが、わたしが目にする範囲の都市は花が多く、街路樹のあいだの植え込みや大きなフラワーポットが季節ごとに色づく。 花にお金をかけ…

少年時代のワクワク感

今うちで使っている家具・道具類はすべてがブリュッセルから来たわけではなく、アメリカの倉庫に預けておいたものが含まれている。赴任先に持って行っても使えないものーー官舎の備えつけ家具とダブるものや、電圧が違うもの(家じゅうに変圧器を置くわけに…

おめでとう!3歳だね

ペニーが3歳の誕生日を迎えた。 生後6か月までサウスカロライナで野犬生活。保護され、殺処分をまぬがれてレスキュー団体に引き渡され、ワシントンDCへ連れてこられた。当時の姿を振り返るといかにも幼く、こんなチビ助が野良犬としてどうやって生き延び…

絵本と涙

去年の秋、日本にいる姪っ子が二人目を産んだので何かプレゼントしたいと申し出たところ、アメリカの絵本が欲しいと言ってきた。幼いうちから英語に親しむチャンスを与えたいという親心。 そこで妻がむかしお世話になった定番絵本などを見つくろうことにした…

キーウに転勤?!

職場探しに必死のあなたに朗報!今すぐ応募すればど楽勝で転勤決定!という任地がひとつ存在する。 それはキーウ。 2月、ロシアの侵攻が始まって以来、キーウの出先機関では職員・家族の国外退避が相次ぎ、体制を縮小せざるを得なかった。そして今、ウクラ…

壊れたレコードを相手に

民泊開業にむけての作業は、役所への煩雑な許可申請は時間が解決してくれるし、設備の充実はお金が解決してくれることだけれど、意外なところにめんどくさい問題が潜んでいた。 うちの敷地と隣地の間には20cmほどの段差があり、うちのほうが低い。 右が…

やっとのことで運動場

1号2号の仕事の遅いこと遅いこと。家財の到着から10日あまり、ようやく未開封の箱がなくなり、続いて様々なモノで埋め尽くされていた床がだんだんと姿を現わしてきた。きのう、最後のひと頑張りの末、ペニーさんの運動場が再オープンとなった。 カーペッ…

ペニーとの交換条件

午後1時、1号のスマホがピリリリと鳴ると、ペニーがそわそわし始めます。 「あっ、あれだよね?!」 そうだよペニーさんの大好物チュールの時間だよー。 んぐんぐんぐ・・・ と10秒ほど舐めたところでチュールが引っ込められ、入れ替わりでペニーさんに…